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Mannion: Às vezes você tem que ser jogada no fundo do poço!

Mannion: Às vezes você tem que ser jogada no fundo do poço!
Diz-se que coisas boas podem acontecer quando você menos espera; que as melhores experiências podem surgir de oportunidades inesperadas.

A maneira como você lida com esses momentos define seu sucesso e aqueles com mentalidade positiva não temem os obstáculos, eles os vêem como chances de melhorar.

O zagueira do City e da Inglaterra, Aoife Mannion, certamente possui essa mentalidade. A jovem de 25 anos superou um dos desafios mais difíceis que uma atleta pode enfrentar, sofrer uma lesão no ligamento cruzado que a deixou de fora por 15 meses, mas ela abordou a situação com notável aceitação, resiliência, positividade e até gratidão pelo apoio que recebeu.

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Embora incrivelmente humilde, Mannion ganhou elogios merecidos de seus colegas ao longo de sua recuperação com Georgia Stanway, Alex Greenwood e Janine Beckie, todas elogiando sua colega de equipe nos últimos meses por sua atitude "inspiradora", uma perspectiva que elas dizem ter estimulado sua motivação para alcançar suas próprias metas.

Não há muitas pessoas que poderiam lidar com uma lesão no LCA como a Mannion. Essa atitude tornou sua recuperação administrável e agora já está valendo a pena.

Ela está de volta, contribuindo dentro e fora de campo, sendo a melhor 'líder de torcida' de seu time durante o ano passado, escolhendo jogadores quando necessário e elogiando suas boas atuações.

No domingo, a zagueira teve a chance de brilhar em circunstâncias um tanto desafiadoras e aproveitou a oportunidade com ambas as mãos... ou melhor, pés.

A zagueira tinha ido sentar-se no banco de reservas instantes antes do início do jogo, enquanto o City se preparava para enfrentar o Tottenham Hotspur em um confronto crucial da Super League Feminina, quando foi informada que começaria o jogo no lugar de Alex Greenwood, que sentiu a lesão do último jogo da Champions League durante o aquecimento.

Com poucos minutos para se preparar, Mannion correu de volta para o vestiário para se preparar para o que seria sua primeira largada desde outubro de 2019.

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Embora a perspectiva de um momento tão marcante em sua recuperação possa muito bem tê-la deixado com os nervos à flor da pele, Mannion não teve tempo para processar a magnitude da situação até depois do jogo. Ela diz sentir-se realmente recuperada, após produzir uma bela exibição para ajudar o City a vencer por 3x0.

“Eu me senti muito feliz”, ela refletiu. “Foi um dia muito estranho e bizarro, mas fiquei muito grata por ter ajudado a equipe a vencer e de forma convincente."

“Foi só depois do jogo que as emoções da ocasião começaram a se manifestar, quando consegui desconectar."

“Fazia tanto tempo e parecia tão estranho saber que foi em 2019 quando eu comecei um jogo pela última vez!"

“Também foi a segunda vez que joguei como zagueira central no City, mas, para ser honesta, me senti em casa alí. É onde prefiro jogar."

“Foi tão bom estar envolvida. Isso meio que marcou o fim da reabilitação. Eu nunca tinha feito uma longa reabilitação antes, então não sabia como seria, mas a maioria das pessoas que estão se recuperando por uma longa lesão sonham com o dia em que estão totalmente preparadas para uma partida."

“Por ser capaz de fazer isso, fiquei muito feliz e minha família e amigos ficaram muito satisfeitos. Fiquei muito grata à equipe médica do Clube por me ajudar a fazer isso."

“Às vezes você precisa ser jogado no fundo do poço para ver o que você realmente está fazendo."

“Eu literalmente tive tempo suficiente para entrar, colocar minha camisa de combate e sair com o time!"

“O único pensamento impressionante que tive foi que queria alguns géis de açúcar para me certificar de que levaria combustível suficiente a bordo!"

“Focar nisso provavelmente tirou o nervosismo ou as dúvidas, e conseguimos entrar no ritmo bem rápido. Fomos muito bem. Eu provavelmente estava mais nervosa aos 90 minutos!"

“Sinto que tenho ganhado confiança cada vez que entro em campo e tenho mais sessões ao treinamento. Também ajudou o fato das jogadoras me apoiarem tanto."

“Todos têm um papel, independentemente de estarem jogando, e as pessoas reconheceram que era algo importante para mim."

“Os jogos são diferentes dos treinos, mas o domingo foi a oportunidade perfeita para ver se conseguia entrar no ritmo em campo com a equipe e, felizmente, senti-me confiante de que conseguiria.”

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No meio de sua reabilitação, quando Gareth Taylor foi nomeado técnico no verão de 2020, Mannion teve menos minutos no campo de treinamento para aprender um novo estilo de jogo com o treinador principal, incentivando o futebol baseado na posse de bola e construir desde a parte de trás.

Embora tenha levado algum tempo para o time se ajustar, os benefícios dos novos sistemas impulsionaram o City na corrida pelo título da FA WSL com apenas três jogos restantes da temporada, a equipe de Taylor ostenta um impressionante recorde de gols.

Se as detentoras da FA Cup vencerem os três jogos do campeonato (incluindo um confronto acirrado e decisivo com o atual líder Chelsea), ergueríamos o troféu pela segunda vez.

Independentemente do que aconteça, Mannion diz que a solidariedade defensiva foi um verdadeiro destaque da campanha.

“É uma sensação boa no momento e acho que fala da qualidade de alguns dos jogadores que temos em campo”, declarou ela.

“Pensar que Steph (Houghton), Lucy (Bronze), Alex (Greenwood) e Demi (Stokes) não estavam disponíveis para o jogo dos Spurs, algumas das jogadoras mais escaladas, para podermos jogar e vencer de forma convincente é encorajador para a versatilidade do time; não apenas para os zagueiros, mas também para jogadores em posições diferentes.

“Para conseguir manter-se sem sofrer gols, os zagueiros e goleiros têm que fazer o seu trabalho, mas a defesa começa pela frente. Como equipe, defendemos bem e esmagamos muitas das oportunidades que os adversários têm."

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“Uma vez que uma equipe obtém o impulso de não sofrer gols, isso se torna uma expectativa e é algo de que nos orgulhamos: dar ao adversário o mínimo de chances possível."

“Jogar desde a retaguarda é o que a maioria das equipes gostaria de fazer muito bem. Certamente faz parte de como queremos jogar. Nós praticamos o tempo todo."

“Existem muitas maneiras de avançar a bola para o ataque. Leva tempo para ver os padrões que o técnico deseja que vejamos e para colocar todos na mesma página ao mesmo tempo. Mas, quando vem o clique, parece fácil."

“É uma prova da mentalidade das jogadoras. Cabe a todos nós mostrar o que podemos fazer, no treinamento e nas partidas, toda jogadora tem a oportunidade de fazer isso."

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“Quando somos chamados, há uma expectativa e compreensão do que isso significa e eu sou grata pelo treinamento. Eu me sentia confiante no que estava fazendo."

“Para que as coisas parecerem boas e fluir bem, é necessário fazer o trabalho nos bastidores, erros são cometidos no treinamento, então eles estão fora do sistema. Nós praticamos muito as coisas que queremos fazer no jogo."

“Para mim, pessoalmente, acho que a principal melhoria foi obter mais exposição a diferentes cenários de treinamento. Voltando de uma longa reabilitação, você pode se sentir enferrujada e leva tempo para se livrar das teias de aranha."

“Houve um pouco de paciência e frustração em torno disso, mas todo mundo tem que lidar com isso, seja você apenas voltando ou jogando por cinco anos, quando um novo técnico pede coisas específicas."

“Para nós, entrar no ritmo de criar oportunidades, progredir com a bola no campo, é encorajador e há definitivamente um sentimento que vamos continuar a construir."

“Agora, estamos chegando ao final da temporada e da liga com uma chance muito boa de garantir o título, se controlarmos o que pudermos com nossas atuações será uma prova da mentalidade que as jogadoras têm.”

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