Rico Lewis diz que não poderia ter pedido um presente de aniversário melhor depois de sua estreia pela Inglaterra contra a Macedônia do Norte.

Lewis, que fez 19 anos na terça-feira, aproveitou seu último dia como jovem de 18 anos jogando pela primeira vez por seu país em nível sênior.

E coroou uma noite memorável com o prêmio de Melhor em Campo da Inglaterra - um feito notável, mas totalmente merecido.

Falando após o jogo, o graduado da City Academy admitiu que estava emocionado por ter conquistado sua primeira participação na seleção principal, mas disse que ficou um pouco decepcionado depois que um pênalti foi concedido contra ele.

“Obviamente, no geral estou muito feliz, embora obviamente não com o resultado ou a decisão que foi contra mim”, disse Lewis.

“Mas estou muito feliz por ter feito minha estreia e é um lindo presente de aniversário – e fazendo isso com as pessoas que tenho ao meu redor, eu não poderia ter sonhado com nada melhor.”

Questionado se acreditava que poderia fazer parte da seleção inglesa para o Campeonato Europeu do próximo verão, Lewis minimizou suas chances.

“Não estou realmente focado em nenhum torneio ou qualquer coisa no futuro – tudo que posso fazer é focar em mim mesmo e no que posso fazer para melhorar e o que será, será.”

“Só preciso me concentrar nas coisas que posso melhorar e veremos o que acontece.”

O técnico da Inglaterra, Gareth Southgate, ficou encantado com o que viu do jovem do City.

“Ele foi excelente”, disse Southgate.

“A compostura dele com a bola, o fato de ter respondido àquele revés (o pênalti), que foi muito, muito duro.”

“Ele é um super jogador de futebol; ele foi excelente, pensei, e estamos muito satisfeitos com ele.”

E os dois capitães da Inglaterra naquela noite concordaram, com Kyle Walker – liderando os Três Leões pela primeira vez – acrescentando: “Ele é um grande rapaz e nos mostra suas qualidades dia após dia.”

“Jogar numa equipe como a do City – ele merece esta oportunidade, porque acho que tem sido fantástico, por isso, antes de mais nada, parabéns e feliz aniversário!”

Harry Kane, que usou a braçadeira nos últimos 30 minutos do jogo, acrescentou: “Ele pode estar muito orgulhoso da sua estreia.”

“Achei que ele foi fantástico durante todo o jogo, então ele só precisa continuar trabalhando duro, como tenho certeza que fará, e tenho certeza que estará de volta conosco e em campo em breve.”