O Manchester City segue na cola do Liverpool na briga pelo bicampeonato inglês. A equipe venceu o West Ham por 1 a 0 e continua a um ponto da primeira colocação do campeonato.

Sergio Aguero foi o autor do gol solitário da noite, que garantiu uma vitória fundamental para as ambições da equipe de Pep Guardiola.

O que aconteceu?

O City entrou em campo com cinco alterações em relação ao time que foi campeão no último domingo. Aymeric Laporte e Fernandinho, lesionados, deram lugar a Vincent Kompany e Ilkay Gundogan na equipe titular. Danilo, Riyad Mahrez e Leroy Sané também começaram jogando.


                        Na cola do líder: Gol de Aguero dá vitória ao City

Com a bola rolando, o City criou quatro grandes chances em pouco mais de cinco minutos. Duas com Kevin De Bruyne – uma de média distância e outra dentro da área –, uma com Mahrez, que chutou por cima após lindo passe de David Silva, e outra com o próprio Silva, que acertou a trave.

Era para estar pelo menos 1 a 0. E o City precisava da vitória, pois o Liverpool já havia aberto o placar e logo ampliaria contra o Watford.

A equipe de Guardiola, portanto, manteve a intensidade, sufocando o West Ham com quase 85% de posse de bola na marca dos 20 minutos.

Aos 25, mais uma grande oportunidade. David Silva tocou para Sergio Aguero dentro da área e o argentino pegou de primeira, de canhota, mas a bola desviou em Ogbonna e saiu pela linha de fundo. O atacante do City reclamou de toque no braço do zagueiro, mas nada foi marcado.

Mahrez também teve uma boa chance poucos minutos depois, puxando da direita para a esquerda, mas a finalização ficou nas mãos do goleiro.

O primeiro tempo chegou ao fim com 11 finalizações do City, mas apenas uma no alvo. Já o West Ham não chutou nenhuma vez ao gol.


                        Na cola do líder: Gol de Aguero dá vitória ao City

O time da casa precisaria melhorar a pontaria para abrir o placar.

Na segunda etapa, o City manteve o ímpeto ofensivo, buscando o gol desde os primeiros minutos, mas foi o West Ham que criou a primeira grande chance em chute de Carrol defendido pelo goleiro Ederson.

Ficou claro que o City tinha de ficar atento aos espaços na defesa.

Guardiola não esperou muito para mudar a equipe. Raheem Sterling entrou no lugar de Mahrez, e Sane saiu para a entrada de Bernardo Silva.

O efeito foi instantâneo. Em sua primeira jogada, Bernardo foi derrubado dentro da área e o juiz marcou pênalti. Aguero bateu e fez 1 a 0.

Os jogadores do West Ham reclamaram bastante, mas o placar era justo.


                        Na cola do líder: Gol de Aguero dá vitória ao City

Pouco depois de uma hora de jogo, Pablo Zabaleta, ex-jogador do City, entrou na partida, sendo calorosamente aplaudido pela torcida da casa.

Na sequência, um lance impressionante. Bernardo invadiu a área e rolou para Sterling, que chutou para grande defesa do goleiro. No rebote, David Silva chutou em cima da zaga. Na rebatida, Bernardo cabeceou para fora.

Bernardo voltou a fazer mais uma linda jogada pouco depois. Dançou para lá e para cá na frente da marcação e rolou para Danilo, que bateu forte da entrada da área, colocado, mas o goleiro Fabianski salvou de novo.

Podia estar 2 a 0. Podia estar 3 a 0. Podia estar até 4 a 0!

Passados 30 minutos do segundo tempo, o placar mínimo deixava o jogo com uma cara um tanto quanto tensa, mas o City manteve a postura.


                        Na cola do líder: Gol de Aguero dá vitória ao City

Sterling, após arrancada fulminante de Bernardo (de novo!), desperdiçou outra chance quase na pequena área, chutando direto para fora.

Na reta final da partida, Aguero saiu para a entrada de Phil Foden.

O placar, porém, manteve-se inalterado. A vitória foi só por 1 a 0, mas a superioridade foi imensa: 20 finalizações contra apenas duas do West Ham, sendo sete no alvo. Ganhar os três pontos era o mais importante.      

Estrela do jogo: Sergio Aguero

Mais uma vez, o argentino foi decisivo, marcando o gol da vitória do City. Aguero é o artilheiro da Premier League com 18 gols marcados até aqui.


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O que isso significa...

Com a vitória, o City chega a 68 pontos no campeonato, um a menos que o líder Liverpool, que também venceu seu jogo – 5 a 0 contra o Watford.

Faltam dez rodadas para o final da Premier League.

O que vem a seguir?

O City tem mais duas partidas pela Premier League na sequência, contra o Bournemouth (2/3) fora de casa e o Watford (9/3) no Etihad Stadium.

Em seguida recebe o Schalke 04 na partida de volta das oitavas-de-final da Liga dos Campeões, dia 12 de março, e viaja ao País de Gales para enfrentar o Swansea City pela Copa da Inglaterra, dia 16 março.