Esta noite ficará para sempre na memória de Arijanet Muric. Após empate por 1 a 1 contra o Leicester no tempo normal, o goleiro defendeu duas penalidades máximas e foi decisivo para a classificação do Manchester City às semifinais da Carabao Cup.

O City abriu o placar na primeira etapa com belo gol de Kevin De Bruyne, que voltou à equipe titular após período afastado, mas cedeu o empate na etapa final e precisou ter muito foco para não deixar a vaga escapar.

O que aconteceu?

Mesmo com oito mudanças em relação ao último sábado, a equipe do City manteve o padrão de jogo e dominou a partida desde o início.

Zinchenko e Brahim Diaz eram os mais acionados, com Kevin De Bruyne ajudando o time a rodar a bola e encontrar os espaços.


                        City nas semifinais da Copa da Liga após pênaltis!

O jogo oferecia poucas oportunidades, até que o belga acertou um belo chute da entrada da área e abriu o placar, aos 13 minutos. Foi o primeiro gol de Kevin De Bruyne nesta temporada – e que golaço!

Mahrez, aos 17 minutos, quase ampliou. O ponta-direita recebeu na área e chutou por cima do gol, após boa jogada do City.

O jogo estava tranquilo para o time de Guardiola, mas Muric teve que fazer difícil defesa após chute de Gray que desviou em Garcia.

Aos 25 minutos, o City tinha 77% de posse de bola.


                        City nas semifinais da Copa da Liga após pênaltis!

Antes do intervalo, Mahrez criou mais uma chance. Ele foi à linha de fundo e cruzou com perigo, mas o goleiro tirou para escanteio.

No segundo tempo, logo nos primeiros minutos, Sergio Aguero ficou na cara do gol, mas o argentino chutou sem força e Ward defendeu.

A partida logo esfriou, sem oferecer muitas oportunidades de ataque. O City dominava o jogo com tranquilidade, enquanto Pep Guardiola, agitado na área técnica, pedia mais volume ao time. O treinador parecia sentir que o jogo estava longe de estar ganho.

Aos 27 minutos, o Leicester empatou. Albrighton recebeu dentro da área e chutou forte, de pé direito, para o fundo do gol de Muric.

O City então partiu com tudo para o ataque, criando boas chances com Mahrez e Phil Foden, mas a decisão foi para os pênaltis.

Gundogan, Gabriel Jesus e Zinchenko converteram suas penalidades para o City, sendo que o último foi o derradeiro. Mas foi Muric, que defendeu os pênaltis de James Maddison e Caglar Soyunchu, o grande herói da classificação para as semifinais.


                        City nas semifinais da Copa da Liga após pênaltis!

Estrela do jogo: Kevin de Bruyne

O belga jogou 70 minutos em grande estilo, comandando o meio de campo do City e anotando um golaço na primeira etapa de jogo.

Vale destacar também o goleiro Muric, que defendeu duas penalidades.

O zagueiro Eric Garcia, que estreou como titular da equipe no jogo de hoje, também merece destaque pela atuação segura diante do Leicester.


                        City nas semifinais da Copa da Liga após pênaltis!

O que isso significa...

Com a vitória, o City avança para as semifinais da Carabao Cup, em busca de seu sexto título na competição. A próxima fase será disputada em partidas de ida e volta, a serem disputadas nas semanas que começam nos dias 7 e 21 de janeiro. O adversário será definido em sorteio.

O que vem a seguir?

Três jogos pela Premier League fecham o ano de 2018 do City, contra Crystal Palace (22/12), Leicester (26/12) e Southampton (30/12).

 

O primeiro compromisso de 2019 provavelmente valerá a liderança do campeonato inglês. Na quinta-feira dia 3 de janeiro, às 20h (18h BRT), a equipe de Guardiola recebe o Liverpool no Etihad Stadium.